Un musée aux États-Unis présentera ce que vous appelez « le plus grand rocher de Mars sur Terre » lors d’une exposition voisine. Selon l’institution, la pierre en question mesure 25 centimètres (cm) et pèse environ 15 kilogrammes (kg), arrivant ici comme une épave d’un astéroïde qui s’est écrasé à la surface de la planète rouge. Les photos de l’objet n’ont pas été publiées.

Selon les experts, il y a au total 227 kilogrammes de roche Mars à l’intérieur de la Terre (confirmé au moins). La pièce du Maine Museum of Gems and Minerals s’appelle « Taoudenni 002 » en l’honneur de la ville où elle a été trouvée au Mali en 2021. Il a été acheté par le musée peu de temps après et sera présenté à partir du 1er septembre.

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Selon la description Taoudenni 002 du Meteor Bulletin : « Cette masse rocheuse unitaire aux contours lisses apporte une face parabolique, tronquée par une surface perpendiculaire. Il n’y a pas de fusion de croûte sous cette forme. Une « couche » du désert couvre la surface primaire, que nous déterminons être constituée de grains de pyroxène, d’olivine et de masquelinite. Un marquage naturel clair indique quelles parties de la roche ont été enterrées ou au-dessus du sol. »

Selon le musée, afin de se tenir au courant des protocoles de sécurité contre le Covid-19, une réception « aux capacités limitées » aura lieu le 31 août afin de célébrer l’acquisition de la roche. Deux scientifiques de la NASA doivent y assister.

« Rock » et « Mars » sont deux mots que la NASA a beaucoup entendus au cours des deux dernières semaines : sur la planète rouge, le rover Persévérance a signalé la collecte du premier échantillon de sol martien. L’agence a toutefois célébré avant l’heure, car le tube à essai s’est avéré vide. Après une enquête à distance, l’agence a déterminé que la pierre excavée (surnommée « Roubion ») s’était émiettée pendant le forage en raison de sa fragilité présumée.

À partir de là, la NASA a publié un nouveau plan de collecte d’échantillons de rover : collecter toutes les roches qu’elle trouve en cours de route.

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